Trend Digest: stanze più piccole a prezzi più piccoli

Esaminiamo la crescente tendenza alla riduzione delle dimensioni delle camere e la popolarità degli hotel a capsule.

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Occasionalmente nell'ospitalità, meno è davvero di più – anche se questo significa meno spazio. Mentre alcuni ospiti possono scegliere di prenotare la tua suite presidenziale, luna di miele o attico, ci saranno sempre ospiti che cercano una stanza più piccola, più semplice e francamente più adatta al loro budget. E cosa potrebbe essere più piccolo, più semplice o meno costoso di un pod?

Questo mese esaminiamo la tendenza degli hotel pod, che si sono costantemente ampliati in tutto il mondo dai loro nativo del Giappone, a Istanbul, in Israele, nel Regno Unito, negli Stati Uniti e oltre.

 

Cos'è un pod hotel?

Gli hotel a cialde, comunemente indicati anche come hotel a capsule, possono sembrare un'idea del 21° secolo, ma non è certo nuova. Il primo nel suo genere, il Capsule Inn Osaka, progettato dal famoso architetto giapponese Kisho Kurokawa, ha aperto i battenti nel 1979. 

Nella sua struttura essenziale, un pod hotel dispone di camere per gli ospiti che sono solo abbastanza grandi per un letto singolo in cui un ospite può strisciare e sedersi, ma certamente non abbastanza grandi per stare in piedi. Mentre i servizi offerti nella stanza spesso includono un televisore e prese di corrente; bagni, aree lounge e altre strutture sono quasi sempre in comune, il che rende più facile affittare più piccoli spazi in una notte a basso costo.

“Allo stesso prezzo come un lungo viaggio in treno verso le loro case in periferia, potevano invece far scivolare i loro corpi stanchi in una capsula personale, completa di TV e sveglia, in pochi minuti dalla fine della notte.” — Cynthia Drescher, Condé Nast

Mentre Cynthia Drescher spiega nel suo Condé Nast articolo che gli hotel a capsule erano originariamente destinati ai lavoratori come un "luogo in cui passare le ore e comprare una camicia pulita prima di ricominciare il ciclo ogni giorno", le camere di dimensioni ridotte stanno diventando più popolari tra i viaggiatori che hanno bisogno di un posto dove dormire per una notte o due che non vadano in bancarotta.

 

Perché gli ospiti vogliono stare in pod hotels?

Entrare (e uscire da) uno spazio per dormire può sembrare più un'evasione dalla prigione che la grande fuga dalla realtà che spesso cercano i viaggiatori, ma la semplicità che pod hotels l'offerta è spesso esattamente ciò che i viaggiatori desiderano, in particolare quando hanno poco tempo, viaggiano con un budget ridotto o desiderano viaggiare con un ingombro ridotto.

‘‘Molte persone si era diplomato in un ostello ma non poteva permettersi di stare in un hotel… Cerchiamo di addebitare alle persone solo lo spazio che utilizzano.” — Russell Kling, FRAME

Russell Kling, che ha aperto il Pangea Pod Hotel, il primo del suo genere in Canada, con sua moglie Jelena alla fine del 2018 non è estraneo a viaggiare con un budget limitato. Infatti, lui e Jelena si sono conosciuti in un ostello a Praga e, secondo FRAME , è stato durante la pianificazione di un viaggio a Whistler in Canada che i due hanno scoperto la mancanza di alloggi economici e l'opportunità di un hotel a capsule nella piccola località sciistica. Con soli 4,6 metri quadrati, i pod forniti da Pangea sono sicuramente più piccoli di una normale camera d'albergo, ma come Leigh McAdam spiega, difficilmente possono essere descritti come scomodi.

“Una volta all'interno del pod, sembrava accogliente ma non Stretto. Potevo sedermi comodamente, infilarmi un paio di pantaloncini e toccare le pareti dal centro del letto. Il soffitto non sembra soffocarti e con una tenda non mi sono sentito chiuso come mi sentirei con una porta. Non ho letteralmente sentito nulla dal momento in cui ho chiuso le tende – non un colpo di tosse o un russare o una porta che si chiude.” — Leigh McAdam, Hike Bike Travel

La semplicità e l'efficienza dello spazio che i pod possono fornire si prestano bene anche alla sistemazione in aeroporto secondo Viaggi + Tempo libero - offrono un luogo perfetto per i viaggiatori con lunghe soste per riposarsi e ricaricarsi (sia menti che dispositivi). Gli hotel a capsule si possono già trovare negli aeroporti di Londra, Parigi, Istanbul, Singapore, Edimburgo e in altre località degli Stati Uniti e la tendenza non sta rallentando.

 

In che modo questa tendenza avvantaggia gli albergatori?

Sapere che i viaggiatori sono interessati a sistemazioni efficienti in termini di spazio può essere sufficiente per alcuni albergatori per considerare di abbracciarla, ma molti viaggiatori stanno mostrando interesse e quali altri vantaggi offrono i pod ai fornitori di alloggi?

“Dal 2016, c'è stato un aumento del 95% negli hotel di dimensioni compatte stanze, e stanno comparendo in città del Regno Unito come Londra, Edimburgo, Belfast e Dublino.” — impulso di viaggio

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Un buon punto di partenza è capire che, indipendentemente dal fatto che tu stia cercando di offrire pod o meno, le stanze stanno diventando più piccole. Secondo Travel Pulse, sebbene la media la camera d'albergo nel 2015 era di 32,5 metri quadrati, nel 2018 il 18% delle camere d'albergo del Regno Unito si è ridotta a 11,2 metri quadrati o meno.

Durante la progettazione di una stanza per uno spazio così piccolo può sembrare scoraggiante, Tsungu Japan mostra che sono praticamente infiniti hotel a pod a tema che mostrano quanto versatili possano essere gli alloggi di dimensioni ridotte, nonché l'ampia gamma di opportunità di spazi comuni che sono in grado di offrire. 

“Pensi che gli hotel a capsule offrano stanze minuscole e senza servizi? Pensa di nuovo! Gli hotel a capsule si sono evoluti da quando sono apparsi per la prima volta e molti ora offrono ottimi servizi come sorgenti termali, menu originali e accessori premium per rendere il tuo soggiorno ancora più confortevole e piacevole.” — Tsungu Giappone

Marche come Premier Inn mostrano anche agli albergatori che non deve essere una situazione aut-aut quando si tratta di dimensioni della camera. Secondo Travel + Leisure, i loro hotel ZIP’ le camere offrono un compromesso in termini di dimensioni, adattandosi al settore compatto, ma fornendo più spazio di un pod di 8,5 metri quadrati.

Tra la crescente domanda da parte dei viaggiatori di alloggi compatti e convenienti , la carenza di alloggi in generale in aree come Dublino e l'opportunità di creatività nel design, gli hotel a capsule non dovrebbero essere troppo lontani da molti albergatori’ menti.

 

Cose da considerare prima di fare il salto

Anche se molti pod le proprietà riescono a sfruttare al meglio il loro spazio limitato convertendolo in accoglienti ma confortevoli camere da letto, ci sono proprietà che hanno avuto meno successo nei loro sforzi per trasformare le stanze in baccelli. 

“Dalla scarsa illuminazione ai livelli di rumore intrusivo ai materiali di superficie inadeguati e altro ancora, non tutti i viaggiatori concordano necessariamente sul fatto che il livello di comfort dei micro-hotel sia uguale a quello delle camere di dimensioni tradizionali.” — Kadie Yale, Buildings.com

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Come sottolinea Kadie Yale in un articolo per Buildings.com, aree come l'illuminazione, il layout e l'acustica diventano essenziali e difficili da inserire in un ambiente pod. E, come molti visitatori di Corbigoe a Londra (compresa la Consumers' Association, Quale?) hanno scoperto, non è solo la dimensione delle stanze, ma quello che ci fai che conta. Corbigoe vanta la camera d'albergo più piccola di Londra con meno di cinque metri quadrati (incluso un bagno privato), ma gli ospiti hanno scoperto che non è certo lo spazio riposante che stavano cercando. Dopotutto, è più piccolo di un parcheggio.

Le recensioni della struttura stessa mostrano che anche quando si paga un prezzo economico per l'alloggio, gli ospiti si aspettano comunque un livello di comfort e servizio che Corbigoe chiaramente non offre, ma gli hotel a capsule, anche con le loro zone notte più piccole, sono in grado di fornire. 

 

Quale futuro di Che aspetto hanno gli hotel a capsule?

Gli hotel a capsule non solo stanno guadagnando popolarità in tutto il mondo, ma si stanno anche evolvendo a un ritmo rapido. Prendiamo, ad esempio, il pod del futuro come concettualizzato da Aprilli, che incorpora la tecnologia delle auto a guida autonoma per offrire agli ospiti pod che si guidano da soli tra le destinazioni.

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