Qu'est-ce qu'un système mondial de distribution (GDS) ? Guide 2023 pour les hôtels

Par Hotel Tech Report

Dernière mise à jour Novembre 29, 2022

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Saviez-vous que vous pouviez réserver un vol, un voyagiste, une location de voiture ou une chambre d'hôtel en temps réel via les systèmes électroniques GDS depuis les années 1960 ? Vous pensez peut-être, "hmm... les agences de voyages en ligne comme Expedia et Booking.com ne sont pas si vieilles, n'est-ce pas ?" Mais des années avant que les OTA ne gagnent en importance, les systèmes de distribution mondiaux fournissaient un accès en temps réel à l'inventaire des hôtels et des vols pour les fournisseurs de services d'agents de voyages du monde entier.

Dans cet article, nous allons explorer l'histoire de la technologie hôtelière héritée connue sous le nom de GDS dans l'industrie du voyage, expliquer qui l'utilise (et pourquoi) et nous demander si le GDS a toujours sa place dans le secteur de la distribution de voyages d'aujourd'hui. Si vous envisagez d'utiliser le GDS comme canal de distribution pour votre hôtel - ou si vous pesez le pour et le contre d'en retirer votre hôtel - cet article vous aidera à prendre une décision éclairée.

Réservation de voyages en ligne : l'histoire du GDS

Avant les années 1960 , le moyen le plus rapide de faire une réservation d'hôtel ou de réserver un vol était de décrocher le téléphone et d'appeler l'hôtel ou la compagnie aérienne. Cette méthode était extrêmement inefficace; lorsqu'un agent de voyages (ou un assistant pour les voyages d'affaires) appelait une compagnie aérienne pour effectuer une réservation, cela pouvait prendre plus d'une heure au représentant de la compagnie aérienne pour parcourir les rapports de réservation papier, trouver un siège disponible et saisir manuellement la nouvelle réservation. La croissance des services de réservation des compagnies aériennes était limitée au nombre de personnes pouvant accéder à ces fichiers en même temps.

Pour répondre à la demande croissante de voyages aériens, les compagnies aériennes ont développé leurs propres systèmes de réservation afin de rationaliser le processus de réservation. American Airlines a été la première compagnie, en partenariat avec IBM , à mettre en place un système de réservation électronique à l'usage de ses agents de réservation. Cette nouvelle technologie, appelée Semi-Automated Business Research Environment (SABRE), a permis à American Airlines d'élargir considérablement son équipe de réservation au-delà du nombre de personnes qui pouvaient se blottir autour des dossiers de réservation papier.

D'autres compagnies aériennes ont emboîté le pas peu de temps après et, au début des années 70, Delta, American Airlines, British Airways et United utilisaient toutes des systèmes de réservation électroniques. La première société hôtelière à mettre en place un système de réservation électronique a été Westin en 1970. Jusqu'à présent, les seules personnes qui pouvaient accéder à ces systèmes de distribution étaient les employés des compagnies aériennes ou des hôtels, mais cela a changé en 1976, lorsqu'une agence de voyages a obtenu l'accès à SABRE. pour la première fois. En 1985, plus de 10 000 agences de voyages utilisaient SABRE. Au cours de la décennie suivante, de nombreuses nouvelles entreprises ont vu le jour, offrant aux agents de voyages une connexion électronique directe aux systèmes de réservation des compagnies aériennes et des hôtels. Enfin, en 1992, les propriétaires d'un système basé en Amérique du Nord et d'un système basé en Europe ont uni leurs forces pour créer le premier système de distribution mondial au monde.

Comment fonctionne un GDS ?

En bref, un GDS fonctionne comme un intermédiaire entre une agence de voyages et le système central de réservation d'un hôtel (ou d'une compagnie aérienne). Les agents de voyages peuvent voir les tarifs et l'inventaire en temps réel d'un hôtel donné via le GDS, bien que le GDS ne tienne pas réellement son propre inventaire. Il s'agit simplement d'une fenêtre sur le système de l'hôtel, qui affiche les types de chambres disponibles, les tarifs et les restrictions. Lorsqu'un agent de voyages réserve une chambre, le GDS transfère les informations de réservation au système de l'hôtel et supprime cette chambre de l'inventaire du système hôtelier. L'agent de voyages n'a pas besoin de parler à qui que ce soit de l'hôtel, et les agents de réservation de l'hôtel n'ont pas besoin de saisir de données manuellement. C'est beaucoup plus efficace que dans les années 60 !

Quels avantages le GDS offre-t-il ?

Outre le gain de temps, le GDS permet aux agents de voyages d'exploiter les systèmes de réservation d'un monde de prestataires de voyages. Aujourd'hui, vous pouvez réserver non seulement des billets d'avion et des hôtels via le GDS, mais également des voitures de location, des croisières, des billets de train et des circuits. Pour un agent de voyages qui réserve un forfait vacances pouvant inclure tout ce qui précède, il peut effectuer les réservations en quelques clics seulement, plutôt que d'appeler chaque fournisseur individuel.

Pour les hôtels, les compagnies aériennes, etc., le GDS offre un énorme pouvoir marketing. Avant que le GDS ne devienne populaire, les hôtels devaient entreprendre d'énormes efforts de marketing pour être vus par les agents de voyages. Le GDS a effectivement démocratisé ce processus, les hôtels de chaîne obtenant la même visibilité sur le GDS que les hôtels indépendants. Le GDS permet également aux hôtels d'accéder à de nouveaux segments de clients, tels que les voyageurs d'affaires via des sociétés comme American Express et Carlson Wagonlit, qui ne réserveraient probablement pas directement. Bien que les hôtels doivent payer des frais par réservation pour utiliser le GDS, ces frais sont souvent inférieurs à la commission OTA moyenne.

Quels sont les systèmes de distribution mondiaux les plus populaires ?

L'industrie du GDS a parcouru un long chemin depuis les années 60 ; alors que Saber est toujours un acteur majeur, plusieurs sociétés GDS opèrent aujourd'hui.

Les principaux systèmes mondiaux de distribution pour les réservations de voyage comprennent :

  • Amadeus est le plus grand GDS au monde, représentant environ 40 % des transactions GDS, et il est particulièrement populaire en Europe. Bien que bon nombre de ces réservations concernent des billets d'avion, il s'agit toujours d'un outil puissant pour les hôtels, avec plus de 600 000 hôtels connectés.

  • Sabre est le deuxième plus grand GDS, représentant environ 35 % des réservations des agences de voyages. Environ 175 000 hôtels sont connectés à Sabre, mais son portefeuille en Amérique du Nord est plus important que celui de ses concurrents.

  • Travelport GDS possède des systèmes appelés Galileo, Worldspan et Apollo.

  • Travelsky est un GDS géré par l'État en Chine.

En plus de ces grandes sociétés GDS, vous trouverez des acteurs régionaux plus petits comme KIU, qui est populaire en Amérique latine.

Quel GDS est le meilleur ?

Aucun GDS ne peut être qualifié de « meilleur » fournisseur de services de voyage, car ils offrent tous des fonctionnalités similaires et ont leurs propres différences. Si vous vous demandez comment choisir un GDS, vous devrez tenir compte de quelques variables, notamment la présence du système sur les marchés d'où viennent vos clients, les fonctions du système et les sites Web de voyage auxquels le GDS se connecte. Travelport, par exemple, prend en charge plus d'options de réductions pour les voyageurs d'affaires. En outre, vous devez vous assurer que votre système de gestion immobilière existant offre une intégration avec le GDS que vous choisissez. Et vous voudrez également considérer le prix. Chaque système a une structure de frais différente qui varie selon la propriété et le marché, vous devrez donc contacter l'entreprise pour savoir quels frais s'appliquent à votre hôtel. Les frais GDS peuvent monter en flèche rapidement dans le monde de la gestion hôtelière et il est important de comprendre comment les tarifs et les commissions sont structurés pour garantir que votre canal de commerce électronique sur les réseaux GDS puisse être rentable.

Plus de GDS ? L'avenir de la distribution mondiale

En 2006, le volume des réservations Internet a dépassé pour la première fois les réservations GDS, grâce à la popularité croissante des canaux de réservation en ligne et au déclin des agences de voyages physiques. Le GDS a-t-il encore une utilité alors que les voyageurs peuvent facilement réserver directement auprès de la compagnie aérienne ou de l'hôtel ? Dans de nombreux cas, oui, le GDS offre toujours de la valeur, en particulier pour les compagnies aériennes et les agences de voyages d'affaires. Les compagnies aériennes distribuent toujours leur inventaire aux OTA via le GDS, et les planificateurs de voyages d'affaires continuent d'utiliser le GDS pour trouver des tarifs d'entreprise. Cependant, avec tant d'innovations dans le domaine du voyage, la technologie héritée du GDS est définitivement confrontée à la concurrence d'autres systèmes de réservation.

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Avec des décennies d'histoire et une énorme base d'utilisateurs d'agents de voyages, l'utilisation du GDS peut être un excellent moyen d'étendre la stratégie de marketing et de distribution de votre hôtel. Mais le GDS n'apporte pas nécessairement de la valeur à chaque hôtel ; Si vous vous demandez comment utiliser le GDS ou pourquoi l'ajouter comme canal de distribution, il est important de peser le pour et le contre pour votre hôtel individuel.