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Comprendre les titans de l'industrie hôtelière à travers l'histoire

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Jordan Hollander dans Expérience client

Dernière mise à jour Octobre 28, 2022

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Que serait l'industrie hôtelière sans les chaînes hôtelières ? Pouvez-vous imaginer un monde sans agences de voyages en ligne comme Expedia ? Ou qu'en est-il d'un monde sans Airbnb ? Quelques personnes exceptionnelles ont contribué à l'industrie de l'hébergement qui a révolutionné non seulement notre industrie, mais le monde. Grâce aux idées, au leadership et au dynamisme des 7 titans de l'industrie hôtelière, nous pouvons mieux voyager aujourd'hui.

Dans cet article, nous allons vous présenter sept des plus des personnalités importantes de l'hôtellerie : Conrad Hilton, J. Willard Marriott, Isadore Sharp, Jay Pritzker, Barry Sternlicht, Brian Chesky et Rich Barton. Vous découvrirez leurs parcours, leurs parcours, les entreprises qu'ils ont fondées et comment elles s'intègrent dans l'évolution de l'industrie hôtelière. Et vous pourriez trouver l'inspiration dont vous avez besoin pour donner vie à vos idées ou pour créer votre propre entreprise !

 

Les premiers jours de l'industrie hôtelière

Le concept d'hôtel n'est pas nouveau ; les pensions, les auberges, les caravansérails et d'autres types d'hébergement existent depuis des milliers d'années. Ces logements simples offraient aux voyageurs un endroit pour dormir, un repas chaud et des écuries pour leurs chevaux. Early «hôtels» étaient gérées par une famille et souvent situées dans le même bâtiment où vivait la famille.

Comme les voyages sont devenus plus courants, à partir des années 1400, quelques pays européens ont exigé que les hôtels documentent leurs clients. Ces nouvelles lois ont marqué le début de l'industrie hôtelière - les hôteliers dirigeaient désormais des entreprises légitimes aux yeux des gouvernements locaux. Dans les années 1700, chaque ville comptait au moins plusieurs hôtels opérant dans le centre-ville pour répondre à la demande de nuitées. De nombreux hôtels sont devenus des attractions à part entière, comme Le Grand Hôtel Paris et Palmer House Hotel à Chicago, qui étaient célèbres pour leur belle architecture et leur clientèle glamour.

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Le boom de l'industrie hôtelière aux États-Unis

Jusqu'au milieu des années 1900, presque tous les hôtels étaient détenus et exploités de manière indépendante. Il y avait aussi une nette distinction entre les hôtels élégants et cosmopolites des centres-villes et les simples motels en bordure de route dans les zones rurales. Deux entrepreneurs de l'autre côté du pays ont vu des opportunités d'apporter un service de haute qualité à l'industrie hôtelière et ont créé les noms éponymes que nous connaissons tous aujourd'hui : Conrad Hilton et J. Willard Marriott.

Conrad Hilton est entré dans l'industrie hôtelière un peu par hasard lorsque son projet d'acheter une banque a échoué ; au lieu de cela, il a fini par acheter l'hôtel Mobley à Cisco, au Texas, en 1919. Voyant qu'il pouvait gérer un hôtel avec succès, Hilton a recherché des offres hôtelières prometteuses et a continué à développer son portefeuille au cours des prochaines décennies. Des hôtels emblématiques comme le Waldorf-Astoria de New York et le Plaza Hotel sont devenus des propriétés Hilton, et la société a acquis la Statler Hotel Company dans le cadre de la plus grande transaction immobilière de son époque. Hilton n'est pas seulement crédité d'avoir construit un empire hôtelier mondial, mais aussi d'avoir popularisé le système de classement par étoiles et de combiner hôtels, restaurants et casinos.

Comme Hilton, J. Willard Marriott n'a pas’ Je prévois de devenir un magnat de l'hôtellerie. Il a fait ses débuts dans l'hôtellerie en gérant des magasins A&W Root Beer dans la région de Washington, D.C., et a construit une importante entreprise de restauration et de services alimentaires. Au moment de sa prochaine entreprise, Marriott a ouvert un motel à Arlington, en Virginie, avec d'excellents résultats. Marriott est devenu connu pour son style de leadership pratique et son état d'esprit perfectionniste, et au fur et à mesure que la société Marriott grandissait, il a continué à rester au milieu de l'action. En fait, il n'a jamais pris sa retraite de Marriott, même après que son fils Bill a pris ses fonctions de PDG. Sous leur direction, Marriott est devenu la plus grande entreprise hôtelière au monde avec plus de 30 marques sous son égide.

En plus de Hilton et Marriott, de nombreux marques hôtelières ont fait leur apparition au milieu du 20e siècle, comme Holiday Inn et Motel 6. Ces marques pouvaient offrir qualité et cohérence aux voyageurs qui ne voulaient pas risquer une expérience médiocre dans une propriété indépendante. N'oubliez pas qu'à l'époque, il n'y avait pas de Tripadvisor, donc les marques offraient une solution attrayante.

 

L'essor des marques hôtelières h2>

En parlant de marques, Marriott et Hilton ne sont que deux des grandes marques hôtelières qui ont façonné l'industrie. Alors que Hilton et Marriott construisaient leur entreprise, un autre entrepreneur a vu une opportunité de créer un nouveau type d'hôtel : Jay Pritzker.

Déjà un homme d'affaires établi, Pritzker était en voyage d'affaires à Los Angeles en 1957 lorsqu'il a remarqué un manque d'hôtels de haute qualité situés à proximité des aéroports. Il ne pensait pas que les voyageurs devraient avoir à choisir entre de beaux hôtels du centre-ville et des motels d'aéroport miteux, il a donc lancé la marque Hyatt, qui se concentrait sur les hôtels haut de gamme à proximité des aéroports. Hyatt Hotels s'est finalement étendu aux hôtels urbains, notamment lorsque la société a lancé la marque Hyatt Regency, connue pour son design d'atrium caractéristique.

Mais Pritzker n'était pas le seul à s'en rendre compte. que l'architecture peut être un atout pour une marque hôtelière ; en tant que constructeur de formation, Isadore Sharp savait que l'architecture serait toujours un pilier de sa marque hôtelière Four Seasons. Il a ouvert le premier hôtel Four Seasons à Toronto en 1961, et les clients ont apprécié la conception innovante de la cour qui leur a permis de se détendre des vues et du bruit de la ville. Sharp a fait de la marque Four Seasons une icône mondialement connue du service et du luxe, et la société gère désormais plus de 100 hôtels dans des villes comme Paris et des destinations lointaines comme Bora Bora.

Sharp n'était pas le seul à saisir l'opportunité de séduire les voyageurs aisés. Barry Sternlicht, le fondateur de Starwood Capital et de Starwood Hotels and Resorts, a également remarqué une lacune sur le marché de l'hôtellerie de luxe lorsqu'il a lancé la marque W en 1998. Contrairement aux hôtels de luxe prétentieux et étouffants qui étaient la norme, les hôtels W offraient une version ludique et jeune du luxe. La marque W est considérée comme le premier «mode de vie» marque hôtelière, une tendance qui est toujours en vogue aujourd'hui. Starwood Hotels and Resorts’ le portefeuille comprenait également des marques comme Westin et Sheraton, et en 2016, Marriott a acheté Starwood et a formé la plus grande société hôtelière au monde.

 

L'hébergement à l'ère numérique

Dans les années 1990, les hôtels ont conquis le monde. Vous pouvez réserver un Marriott ou un Four Seasons sur six continents et des dizaines de pays. Mais comment feriez-vous réellement cette réservation ? La plupart des voyageurs comptaient sur les agents de voyages pour garantir les réservations, ou vous pouviez appeler le numéro 1-800 pour une chaîne de chaînes Hilton ou Hyatt. Tout a changé lorsque Rich Barton, chef de produit chez Microsoft, a eu l'idée d'Expedia en 1994. Il a vu comment la puissance d'Internet pouvait mettre la réservation de voyages entre les mains des voyageurs - il lui suffisait de créer une plate-forme pour héberger toutes les données.

Au moment où Expedia est devenue publique en 1999, c'était loin d'être la seule plateforme de réservation numérique, ou agence de voyage en ligne. Des concurrents comme Booking.com, Priceline, Orbitz et Travelocity ont donné aux consommateurs l'accès à de bons tarifs et à des informations sur les hôtels du monde entier. La popularité des agences de voyages traditionnelles a diminué à mesure que les agences de voyages en ligne décollaient. Deux décennies plus tard, l'espace OTA est dominé par deux grands acteurs qui possèdent désormais la majorité des marques : Expedia Group et Booking Holdings.

Mais Expedia et Booking.com ne sont pas les seuls sites où vous pouvez réserver un logement. En fait, les hôtels ne sont plus votre seule option. Tout comme Uber a perturbé l'industrie du taxi, Airbnb propose un nouveau type d'hébergement pour les voyageurs qui découvrent des expériences locales ou des locations à court terme de style appartement. Fondé par Brian Chesky en 2009, Airbnb a parcouru un long chemin depuis ses modestes débuts. Chesky et ses deux colocataires ont eu l'idée de louer quelques matelas pneumatiques dans leur appartement lors d'une conférence animée à San Francisco, et quelques années plus tard, leur entreprise est devenue une "licorne" de la Silicon Valley. avec une valorisation supérieure à 1 milliard de dollars. Airbnb a atteint plus de six millions d'annonces et prévoit une introduction en bourse fin 2020.

À quoi pouvons-nous nous attendre pour l'avenir de l'industrie hôtelière ? Les pionniers de l'industrie sont probablement déjà à pied d'?uvre pour créer quelque chose qui changera davantage notre façon de voyager et d'expérimenter l'hospitalité.

 

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Illustration de Brian Chesky par Mike Nudelman