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Rich Barton : À propos du fondateur d'Expedia et de Zillow

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Jordan Hollander dans

Dernière mise à jour Janvier 26, 2022

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Rich Barton, né le 2 juin 1967 à New Canaan, Connecticut, est un entrepreneur et le fondateur d'Expedia, Zillow et Glassdoor. Il est l'actuel PDG et président exécutif de la plate-forme d'achat de maisons Zillow Group.

Barton est diplômé de Stanford en 1989 avec un diplôme en design industriel, et en 1991, il a commencé à travailler chez Microsoft, qui développait MS-DOS et le système d'exploitation Windows. Alors qu'il travaillait sur un produit de guide de voyage chez Microsoft, Barton s'est rendu compte qu'Internet pouvait donner aux voyageurs toutes les informations dont ils avaient besoin pour planifier leurs propres voyages, plutôt que de compter sur les agents de voyages pour faire le travail à leur place. L'idée de Barton a conduit Microsoft à lancer Expedia en 1994, et elle a ensuite transformé la marque en sa propre entreprise publique (NASDAQ : EXPE), avec Barton comme PDG, en 1999.

Chez Expedia, Barton a mené la croissance de l'entreprise d'un simple site de réservation à l'un des plus grands acteurs du voyage en ligne. Au début des années 2000, la société a acquis Travelscape, Egencia et d'autres, élargissant ainsi sa portée et créant un portefeuille de marques. Barton a quitté Expedia en 2003, mais la société a continué à prospérer après son départ. Aujourd'hui, le groupe Expedia comprend des marques comme Hotels.com et Travelocity, et son chiffre d'affaires 2019 était de 12,07 milliards de dollars. Zillow et Expedia partagent tous deux leur ville natale avec le géant du commerce électronique Amazon qui a fait l'année dernière de son fondateur Jeff Bezos l'homme le plus riche de la planète.

En 2006, Barton a cofondé Zillow avec Lloyd Frink, également un ancien cadre d'Expedia. Les deux co-fondateurs voulaient appliquer les mêmes fonctionnalités qui ont fait le succès d'Expedia dans le secteur immobilier : donner aux gens l'accès aux données. Zillow fournit une base de données des maisons et des locations vendues et sur le marché, ainsi que des estimations de la valeur des maisons que les propriétaires obtiendraient autrement des agents immobiliers. Barton a été PDG de Zillow jusqu'en 2010.

Lors de la construction de Zillow, Barton a fondé un autre site Web populaire, Glassdoor. À l'instar d'Expedia et de Zillow, Glassdoor met des informations à la disposition du public, notamment les salaires, les offres d'emploi, les questions d'entretien et les avis publiés par les employés et les entreprises elles-mêmes. Ces trois sites Web populaires - Expedia, Zillow et Glassdoor - incarnent une philosophie de transparence que Barton a surnommée « le pouvoir du peuple ».

Après près d'une décennie loin de la suite C, Barton est revenu chez Zillow en tant que PDG en 2019, et il dirige toujours l'entreprise aujourd'hui. Grâce à ses diverses sociétés et investissements, Barton a amassé une valeur nette d'environ 1 milliard de dollars, dont une grande partie provient des actions de Zillow. Malgré sa richesse, Barton fait profil bas et vit dans un quartier calme de Seattle.

En dehors de Zillow, Barton siège aux conseils d'administration de Netflix, Nextdoor et autres, et il est partenaire de Benchmark Capital. Il soutient diverses causes philanthropiques par le biais de la Barton Family Foundation. En avril 2014, il a été nommé ambassadeur présidentiel pour l'entrepreneuriat mondial par le président Barack Obama.

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