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La vida histórica de Conrad Hilton: una leyenda de la industria hotelera

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Jordan Hollander en Operaciones

Última actualización Enero 26, 2022

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Conrad Hilton, nacido el 25 de diciembre de 1887 en San Antonio, Nuevo México, fue el fundador de Hilton Hotels y un pionero de la industria hotelera. Antes de iniciar Hilton Hotels, Hilton trabajó en la tienda general de su padre, sirvió en el ejército en la Primera Guerra Mundial y se desempeñó como representante en la legislatura estatal de Nuevo México. Su objetivo al dejar la legislatura era convertirse en banquero, pero cuando un trato para comprar un banco no funcionó, Hilton terminó comprando su primer hotel , el Mobley Hotel en Cisco, Texas, en 1919.

Durante los siguientes 20 años, Hilton amplió su cartera de hoteles para incluir ocho propiedades en Texas. En la década de 1940 comenzó a expandirse fuera de Texas, adquiriendo hoteles en Chicago, California y Nueva York. Algunas de sus adquisiciones más notables en esta época fueron el Stevens Hotel (más tarde rebautizado como Conrad Hilton) en Chicago y el Waldorf-Astoria en la ciudad de Nueva York. En 1946 incorporó su negocio como corporación Hilton Hotels y en 1948 comenzó la expansión internacional de Hilton International Company.

A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, la marca Hilton Hotels floreció, con propiedades famosas bajo su bandera como el Hotel Plaza en la ciudad de Nueva York, el Hotel Mayflower en Washington, DC, más de 50 hoteles fuera de los Estados Unidos. Hilton Hotels adquirió varias otras compañías hoteleras, incluida Statler Hotel Company en 1954, que fue la transacción inmobiliaria más grande hasta la fecha . Conrad Hilton fue uno de los primeros en introducir un sistema de clasificación por estrellas para señalar la calidad del hotel, y también popularizó la idea de combinar hoteles, restaurantes y casinos.

A su muerte el 3 de enero de 1979, Hilton había amasado una fortuna personal de alrededor de $ 1 mil millones (aproximadamente $ 3,5 mil millones en la actualidad). El hijo de Conrad, Baron Hilton, quien heredó la fortuna de su padre, anunció que donaría el 97% de la misma a la Fundación Conrad N. Hilton, que busca mejorar la vida de las personas desfavorecidas en todo el mundo y otorga el Premio Humanitario anual Conrad N. Hilton. .

Un siglo después de que Hilton comprara ese primer hotel, Hilton Worldwide ahora incluye una cartera global de más de 6000 hoteles , más de una docena de marcas y un conocido programa de lealtad (Hilton HHonors). Hilton Worldwide es una empresa que cotiza en bolsa (NYSE: HLT) y generó $ 9.48 mil millones en ingresos en 2019.

El legado de Conrad Hilton vive no solo a través de la Fundación Hilton, sino también a través de su pasión por la educación en el Conrad N. Hilton College de la Universidad de Houston y la Biblioteca Conrad N. Hilton del Culinary Institute of America.

¿Está interesado en aprender más sobre la vida, la carrera y el legado de Conrad Hilton? Echa un vistazo a su autobiografía, Be My Guest.

¿Quiere saber más sobre los líderes de la industria hotelera? Echa un vistazo a Titans of the Hotel Industry, que incluye una descripción general de líderes como Jay Pritzker (Hyatt), J. Willard Marriott (Marriott), Barry Sternlicht (Starwood), Isadore Sharp (Four Seasons), Rich Barton y Brian Chesky (Airbnb).