El viaje de gerente de TI a vicepresidente de TI con Jason Doebrich de Virgin Hotels

Por Jordan Hollander

Última actualización Mayo 25, 2022

5 min de lectura


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¿Hasta dónde quiere llevar su carrera en TI hotelera? Si tiene aspiraciones de dar el salto de la propiedad a un rol corporativo o regional, se inspirará en la trayectoria profesional de Jason Doebrich, vicepresidente de tecnología de Virgin Hotels. Tuvimos la oportunidad de hablar con Jason sobre sus experiencias trabajando en varias de las principales empresas hoteleras, tanto en funciones corporativas como en las instalaciones. Jason ofrece excelentes consejos para cualquiera que busque avanzar en su carrera en TI hotelera y comparte anécdotas emocionantes sobre sus desafíos y aprendizajes en el camino.

Después de graduarse de la Universidad Estatal de Florida con un título en Ciencias de la Información, Jason comenzó su carrera como gerente de TI en Morgans Hotel Group en Miami Beach. Primero trabajó en la propiedad, luego se convirtió en el Director Regional de TI supervisando Shore Club, Mondrian y Delano. El siguiente paso en la carrera de Jason lo llevó a Mandarin Oriental Hotel Group, donde fue Director de TI en el lugar en el Mandarin Oriental Miami durante varios años antes de obtener un ascenso a un puesto regional, en el que supervisó TI para todas las propiedades de Mandarin Oriental en Estados Unidos como Director Regional Corporativo de TI. En 2022, Jason se unió a Virgin Hotels como vicepresidente de tecnología de la información.

Como explica Jason, TI es una carrera desafiante y acelerada. En la industria de la hospitalidad, la tecnología es una vertical compleja, que implica la creación de asociaciones con proveedores de tecnología y el pensamiento creativo para resolver problemas. Aunque algunas personas que no son tecnológicas podrían pensar que sí, la tecnología no puede resolver todos los problemas en los hoteles, por lo que los profesionales de TI deben trabajar duro para implementar la tecnología sin problemas y al mismo tiempo usar habilidades de pensamiento crítico para determinar si el problema en cuestión se puede resolver con personas o procesos. mejoras

Los primeros 100 días: evaluar la pila tecnológica, entrevistar a las partes interesadas clave, priorizar objetivos

Viniendo de Mandarin Oriental, a Jason se le presentó un gran cambio cultural cuando comenzó su nuevo cargo en Virgin Hotels. La marca Mandarin Oriental tenía que ver con el lujo de alta gama de la vieja escuela, mientras que Virgin es joven, divertida, vanguardista y centrada en la tecnología. Durante sus primeros meses en Virgin Hotels, Jason se esforzó por obtener una comprensión sólida de la tecnología en su nueva empresa, conocer a las partes interesadas clave con las que trabajaría y desarrollar un marco de priorización para los objetivos que quería alcanzar. cumplir en su rol.

Familiarizarse con la pila tecnológica de Virgin no fue terriblemente abrumador para Jason porque ya tenía experiencia con varios sistemas que también usaba Mandarin Oriental. Al igual que Mandarin Oriental, el sistema de administración de propiedades de Virgin es Infor , y utilizan Sabre SynXis , el sistema de punto de venta InfoGenesis de Agilysys y el sistema de administración de restaurantes SEVENROOMS . Además, Virgin trabaja con algunos sistemas tecnológicos interesantes para las habitaciones, incluido Runtriz (para potenciar su aplicación LUCY), como Innspire ( sistema de TV para habitaciones ), Salto e Inncom (iluminación y termostato) y Virdee ( quioscos de registro automático ). Virgin Hotels almacena los perfiles de los huéspedes en Cendyn, su sistema CRM, y utiliza ALICE para la colaboración y comunicación del personal. Cendyn y ALICE también se comunican con Virdee y Runtriz para que las acciones o solicitudes realizadas en la aplicación LUCY puedan fluir a través de otros sistemas de back-end.

Otro punto de enfoque importante del primer año de Jason es asegurarse de que su estrategia tecnológica se alinee con los objetivos de 12 meses de la gran organización Virgin Hotels. Los objetivos de la compañía para el próximo año incluyen expandir la huella de Virgin Hotels, ingresar al mercado residencial y colaborar con otras marcas de Virgin. Por ejemplo, el programa de puntos de la compañía, Virgin Red, ofrece algunas posibilidades emocionantes para una integración más profunda entre Virgin Atlantic, Virgin Voyages y el producto hotelero.

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Hotel Tech Score es una clasificación compuesta que comprende señales clave como: satisfacción del usuario, cantidad de reseñas, revisión reciente e información enviada por el proveedor para ayudar a los compradores a comprender mejor sus productos.
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La tecnología Runtriz impulsa la aplicación Lucy de Virgin que los huéspedes del hotel usan para hacer todo, desde el check-in, la clave móvil, el descubrimiento local, el servicio de habitaciones, las solicitudes de los huéspedes y más.
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Runtriz Aplicaciones para huéspedes de hoteles
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Virgin almacena perfiles de invitados en Cendyn, su sistema CRM, y tiene planes para desarrollar integraciones más profundas con otras marcas de Virgin impulsadas por los perfiles de invitados enriquecidos de eInsight.
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eInsight® CRM (Cendyn) Hotel CRM y marketing por correo electrónico
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Virgin Hotels aprovecha ALICE como el latido del corazón de sus operaciones en la propiedad para administrar todas las comunicaciones internas entre equipos como conserjería, recepción, limpieza, ingeniería y más.
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Virgin Hotels aprovecha ALICE como el latido del corazón de sus operaciones en la propiedad para administrar todas las comunicaciones internas entre equipos como conserjería, recepción, limpieza, ingeniería y más.
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Cómo la aplicación LUCY de Virgin Hotels ofrece mejores experiencias para los huéspedes

Una iniciativa que cae dentro del ámbito de Jason es la aplicación LUCY de Virgin Hotels, que funciona con Runtriz y se anuncia a sí misma como el "asistente de comodidad personal" del huésped antes, durante y después de la estadía. Jason comenta que los últimos años han traído una oleada de entusiasmo por las aplicaciones en el espacio hotelero, con la mayoría de las principales compañías hoteleras presentando sus propias aplicaciones repletas de funciones. Pero Jason piensa que la moda de las aplicaciones es temporal; él predice que el péndulo volverá a oscilar hacia un mundo libre de aplicaciones donde los invitados pueden acceder a la funcionalidad de estilo de aplicación en su navegador web sin necesidad de descargar nada.

Dicho esto, la aplicación LUCY es una de las mejores del espacio. LUCY tiene integraciones con Innspire e Inncom para que los huéspedes puedan controlar la televisión, las luces y el clima dentro de su habitación desde la palma de su mano. Además, los huéspedes pueden usar la aplicación para registrarse e ingresar a su habitación, ya que la aplicación también funciona como una llave móvil. Cuando un huésped está listo para registrarse, puede descargar la aplicación e inscribirse en el programa de membresía "The Know" de Virgin Hotels, que permite a los huéspedes realizar el check-in móvil. El proceso de check-in en realidad es manejado por un sistema diferente, llamado Virdee, que también alimenta los quioscos de auto check-in de los hoteles. Virdee se integra a la perfección con la aplicación LUCY de Runtriz, por lo que no importa si un huésped se registra en la aplicación o en un quiosco: aún puede acceder a la funcionalidad de la llave de la habitación móvil. En segundo plano, Virdee ejecuta algunas comprobaciones de prevención de fraude para que todo sea seguro.

Virgin Hotels permite a los huéspedes registrarse con una identificación móvil • NFCW

¿Dónde encuentra inspiración Jason para el futuro de la tecnología en Virgin Hotels? Una de las principales marcas que admira es Disney, y está impresionado por la implementación de Disney de sus “bandas mágicas” RFID en los parques temáticos. Jason puede ver el potencial para expandir la tecnología RFID no solo en las propiedades de Virgin Hotels, sino quizás en otras compañías de Virgin.

Consejos para hoteles a la hora de trabajar con startups

Los departamentos de TI de los hoteles tienen la oportunidad única de trabajar con empresas de tecnología más pequeñas, muchas de las cuales son empresas de nueva creación o en etapa inicial. A medida que trabaja para crear una pila tecnológica preparada para el futuro, deberá considerar cuidadosamente qué proveedores se alinean con sus necesidades y objetivos. Jason comparte algunas perlas de sabiduría al evaluar posibles proveedores de software: busque nuevas empresas con respaldo financiero de inversores acreditados, un equipo de liderazgo que incluya veteranos de la industria (en roles de liderazgo dentro de la organización o en la junta) y API que permitan la integración con su software existente. Las integraciones son importantes porque permiten que los datos fluyan entre sistemas sin problemas. Un factor en el HTScore de HotelTechReport son las opciones de integración disponibles, por lo que puede estar seguro de que los sistemas con una clasificación alta en HotelTechReport tienen opciones de integración sólidas.

Virgin Hotels presenta check-in sin contacto y más con la aplicación Lucy | Virgen

Hace años, los hoteles solían optar por un gran sistema de administración de propiedades que pudiera hacerlo todo, pero en los últimos tiempos se ha vuelto mucho más fácil y eficiente trabajar con múltiples proveedores que son expertos en lo que hacen. Por ejemplo, un proveedor que ofrece software exclusivamente para ventas adicionales y actualizaciones probablemente sea mucho mejor que una función de venta adicional rudimentaria agregada a su sistema de administración de propiedades. Sin embargo, la clave para poder acceder a todos estos proveedores especializados es utilizar un sistema central de administración de propiedades que sea lo suficientemente flexible para adaptarse e integrarse con una multitud de otros productos. Es posible que deba invertir un poco más por adelantado para cambiar a un PMS moderno, pero desbloqueará muchas oportunidades de ingresos en el futuro.

Consejos para gerentes de TI que pasan de TI en la propiedad a TI corporativa

Después de escuchar acerca de la experiencia de Jason en TI corporativa, tal vez usted también esté interesado en hacer crecer su carrera en el espacio de la tecnología hotelera. Según la experiencia de Jason, un rol corporativo trae sus propios desafíos a la mesa. En lugar de enfrentar la presión del gerente general de su propiedad para realizar cambios tácticos en la propiedad, enfrentará la presión de los líderes comerciales clave que esperan que sea un recurso estratégico y un generalista.

Las responsabilidades reales de un líder de TI corporativo son bastante diferentes de las de un administrador de TI en la propiedad. Por ejemplo, cuando trabaja en las instalaciones, es responsable de mantener los servidores, WiFi y otros servicios en el sitio. En el aspecto corporativo, será responsable de administrar las relaciones con los proveedores y generar ideas para nuevas herramientas y procesos que puedan escalar a toda la cartera de hoteles.

Pero algunos de los mejores consejos de Jason para desarrollar su carrera corporativa no están relacionados con TI en absoluto, sino con sus habilidades comerciales y de red. Jason recomienda ampliar su comprensión de las operaciones hoteleras fuera del mundo de TI, como familiarizarse con la estrategia comercial y financiera general. Otra recomendación es aprender a “administrar” escuchando a los ejecutivos de nivel C y preguntándoles cómo es el éxito. Los mentores también pueden ser muy beneficiosos como caja de resonancia y recurso, pero también como una forma de acceder a sus propias redes. Jason, por ejemplo, todavía mantiene una estrecha relación con algunos de sus mentores de Morgans y Mandarin Oriental.

Independientemente de a dónde lo lleve su carrera en TI hotelera, seguramente será emocionante. Con suerte, algo de la experiencia de Jason puede inspirarlo a continuar aprendiendo, iterando y reflexionando sobre su propio viaje.

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Jordan Hollander
Jordan is the co-founder of Hotel Tech Report, the hotel industry's app store where millions of professionals discover tech tools to transform their businesses. He was previously on the Global Partnerships team at Starwood Hotels & Resorts. Prior to his work with SPG, Jordan was Director of Business Development at MWT Hospitality and an equity analyst at Wells Capital Management. Jordan received his MBA from Northwestern’s Kellogg School of Management where he was a Zell Global Entrepreneurship Scholar and a Pritzker Group Venture Fellow.